viernes, 1 de julio de 2011

Mejorana, Mejorama, Majorana hortensis



Nombre científico o latino: Origanum majorana = Majorana hortensis
Nombre común o vulgar: Mejorana, Mejorama, Mayorana, Manjerona
Familia: Labiatae (Labiadas).
Origen: es originaria del norte de África. Se encuentra distribuida por el sur de Europa, norte de África, y suroeste de Asia, aunque es frecuente localizarla cultivada y, localmente, naturalizada. Hierba anual, bienal o perenne, de hasta 60 cm. La mejorana despide un fuerte y agradable perfume.
Las hojas son ovales o espatuladas; el color que varía desde verde a gris-verdoso, dependiendo de la abundancia de pelos. Presenta gruesos racimos de delicadas flores blancas, lilas o moradas, que la convierten en una de las plantas más decorativas de un jardín de hierbas. Florece en verano.

CULTIVO
Crece en zonas secas, no cultivadas, preferentemente en suelos calizos. La mejorana necesita un lugar soleado; si añadimos a esto un suelo suelto tendremos el éxito asegurado.
En climas cálidos, de donde procede, la mejorana es perenne, pero en condiciones frías debe considerarse una anual semirresistente de exteriores, puesto que no soporta los inviernos crudos.
Siembra directa en primavera, en hileras de 25 cm, cubriéndose la semilla con poca tierra. Germina a las 2 ó 3 semanas.
Si en su clima se producen heladas, siembre las semillas a finales de la primavera, cuando no haya riesgo de heladas.
Para favorecer la germinación, que en un suelo frío puede tardar un mes, resulta conveniente calentar primero el suelo manteniéndolo tapado.
Se riega cuando el suelo está seco, aunque cuando la planta está bien desarrollada aguanta bien.
Es necesario limpiar a menudo los surcos y quitar las malas hierbas.

RECOLECCIÓN
Se cortan los tallos a varios dedos de altura sobre el suelo.
Se dejan secar extendiéndolos sobre una madera, en un lugar bien ventilado. Durante este proceso la temperatura no debe sobrepasar los 23ºC.
La mejorana seca se guarda en frascos de cristal herméticamente cerrados, conservándose durante un año.
Coseche la planta cuando esté en plena floración y cuélguelas con el tallo hacia arriba y atadas en ramos en lugar seco, cálido y aireado.


USOS CULINARIOS
Las hojas y las ramitas de flores son populares en la cocina griega e italiana, con platos de carne, sopas, salsas de tomate, pastas y para aromatizar aceites y vinagres.
La mejorana tiene un sabor similar, pero más suave que el orégano y es mejor usarlo fresco hacia el final de la cocción.
La fuerza aromática de la mejorana, semejante a la del tomillo, perdura largo tiempo en el proceso culinario y puede frotarse en chuletas de carne, antes de asarlas, para dar sabor.
Es una hierba excelente también para escabeches, y un ingrediente importante en un bouquet garni aromático.
Fresca o seca, es una hierba estupenda para pizzas y platos de pasta.
La mejorana fresca con albahaca es muy buena, troceada y esparcida sobre una ensalada de tomate.
Complementa también la delicadeza de vegetales como el pepino o el salsifí, y da un sabor delicioso a las olivas aliñadas en aceite.
La mejorana con gelatina de manzana va muy bien con carnes, calientes o frías, y los scones de mejorana, hechos añadiendo a la masa la hierba seca, son deliciosos recién sacados del horno y servidos con bastante mantequilla.
Añada mejorana fresca, troceada, a rellenos y embutidos, o seca, a bolas de masa hervida servidas con cordero.
Utilice mantequilla con mejorana para sándwiches de pollo, o pruébela con patatas asadas.
Anchoas aderezadas con zumo de limón, aceite de oliva y hojas de mejorana para servir como aperitivo.
Añadir hojas frescas a los guisos en el momento de servirlos para que conserven todo el sabor.
Puede también usarse en salsas, rellenos, con moderación en ensaladas, en huevos y quesos, y en macedonias.
Con su aroma dulce y acre, las hojas y las flores secas van bien para popurríes y almohadas de hierbas.
Colgar los tallos en flor hacia abajo en un lugar cálido y aireado para secarlas para adorno.

En el área medicinal, la planta puede consumirse como digestiva, y es eficaz en la casa como repelente de insectos.

Fuente: http://articulos.infojardin.com/plantas/plantas.htm
Imagen: http://tunturuntun-com.blogspot.com/

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